India y Maldivas intercambian críticas tras la visita de Modi a la playa

Todo empezó con una foto perfecta de postal. Una imagen del primer ministro indio, Narendra Modi, reclinado en una silla en una apartada playa de arena blanca, ha provocado acaloradas palabras de funcionarios de las Maldivas, un pequeño archipiélago en el Océano Índico.

Los indios en las redes sociales reaccionaron con una feroz ola de indignación, que tuvo repercusiones incluso en lugares tan lejanos como Beijing.

Modi había posado para una serie de fotografías para resaltar la belleza natural de las playas de las islas llamadas Lakshadweep, un territorio indio a 240 kilómetros del continente y sólo 160 kilómetros al norte de las Maldivas.

Lakshadweep es como una mini Maldivas, con apenas una décima parte de la superficie de los atolones más famosos del sur. Los habitantes de Minicoy, la isla más meridional, hablan el mismo idioma que las Maldivas y conservan algunas de las costumbres más antiguas.

Pero en las aparentemente inofensivas palabras de elogio de Modi –los paseos matutinos por la playa eran “momentos de pura felicidad”–, las Maldivas sintieron una amenaza. Alrededor de medio millón de personas son susceptibles de sentirse presionadas por la India, con una población de 1.400 millones.

«Qué payaso», escribió Mariyam Shiuna, viceministra del gobierno de Maldivas, en la plataforma social. Acusó a Modi de ser un «títere de Israel» y de llevar un chaleco salvavidas mientras fingía bucear. La publicación fue posteriormente eliminada.

De hecho, Modi había estado practicando snorkel, una actividad compatible con chaleco salvavidas. Pero en realidad es más amigable con el gobierno israelí que las islas de mayoría musulmana. Otros maldivos han utilizado sus publicaciones en las redes sociales para insultar a los turistas indios y a la India en general.

La reacción fue rápida y, según algunos, aparentemente coordinada. Una avalancha de publicaciones de indios de alto perfil, incluidos funcionarios gubernamentales y estrellas de Bollywood, ha provocado simultáneamente indignación contra los maldivos. Estas publicaciones estaban ilustradas con imágenes similares a folletos de viajes de Lakshadweep, lo que hacía explícito el concurso. (Sin embargo, muchas de estas fotografías fueron tomadas en las Maldivas).

El lunes la presión fue al grano. Un portal de viajes indio, EaseMyTrip, se ha unido a celebridades indias para boicotear las reservas de viajes a las Maldivas. Al final, el gobierno de Maldivas gritó tío. La Sra. Shiuna fue suspendida de su cargo, junto con otros dos ministros que se habían unido a ella en declaraciones consideradas ofensivas para la India.

Desde la década de 1970, Maldivas se ha convertido en un destino turístico favorito para la jet set mundial, ganando 3 mil millones de dólares en ingresos por turismo en 2019, lo que representa aproximadamente una cuarta parte de su economía nacional. Después de que entraron en vigor los cierres relacionados con la pandemia de coronavirus, cuando el turismo emisor chino se detuvo, India se convirtió en la principal fuente de visitantes con altos gastos a las Maldivas.

La India siempre ha mantenido ocultas las Laquedivas más pequeñas. Hasta hace poco sus islas recibían sólo 10.000 visitantes al año, casi todos indios. En 2021, el gobierno de Modi dijo que ve allí un gran potencial sin explotar. Si las lagunas con forma de coral de Lakshadweep pudieran venderse al mundo como una alternativa a las Maldivas, afectarían el sustento económico del pequeño país.

Justo cuando la guerra de palabras con la India alcanzó un punto álgido, con algunas celebridades indias jurando que limitarían sus vacaciones de lujo a las costas indias, el nuevo presidente de las Maldivas, Mohamed Muizzu, estaba iniciando una visita de Estado de cinco días a China. Su viaje había sido planeado mucho antes, pero las rivalidades con la India ya estaban muy extendidas.

Las Maldivas, como muchos otros países del sur de Asia, han estado flotando en la superficie de la competencia de grandes potencias entre India y China durante años. Los sucesivos gobiernos han sido más pro-China, como el de Abdulla Yameen, de 2013 a 2018, o pro-India, como el liderado por Ibrahim Mohamed Solih hasta noviembre. Muizzu, que lo derrotó en las encuestas, había hecho campaña con la plataforma “India Out”.

Muizzu ya había roto la tradición al renunciar a la visita a la India y realizar su primera visita de Estado a Turquía. Por tanto, no sorprende que haya elegido China para su segunda visita de Estado. Su gobierno también planea expulsar a los aproximadamente 80 militares indios que operan aviones con base en las Maldivas.

Pero es posible que el país de Muizzu y la India deban tener cuidado de no intensificar aún más las tensiones. India tiene importantes proyectos de infraestructura en marcha en las Maldivas, que ninguna de las partes quiere cancelar. Al suspender a Shiuna y a sus colegas, Muizzu envió un mensaje.

India, por su parte, no quiere erosionar su influencia entre sus vecinos más pequeños. En el Himalaya, Nepal y Bután han hecho recientemente gestos inusualmente abiertos hacia China. La importancia de mantener aliados en su rivalidad con China es una de las razones por las que India ha redoblado su estrecha relación con Sheikh Hasina, la primera ministra de Bangladesh, quien esta semana reclama su cuarto mandato consecutivo en el poder.

Mahil Mohamed contribuyó con informes desde Malé, Maldivas.