Oprah dejará la junta directiva de WeightWatchers

Oprah Winfrey dijo que renunciaría a la junta directiva de WeightWatchers, pocos meses después de hacer público que tomaba un medicamento para bajar de peso.

Winfrey ha sido la portavoz más destacada de WeightWatchers desde que se unió a su junta directiva en 2015, lo que le ayudó a resistir la competencia de otras compañías de pérdida de peso y al mismo tiempo abrió una conversación más amplia sobre la obesidad y las dietas.

Su apoyo a WeightWatchers (dijo que perdió 40 libras usando el sistema de puntos de la compañía) convenció a muchos otros a registrarse, dijeron los analistas.

El anuncio hizo que las acciones de WeightWatchers cayeran en picada, cayendo un 25% en las primeras operaciones del jueves.

La compañía dijo en una presentación especial ante la Comisión de Bolsa y Valores el miércoles que Winfrey había notificado al presidente que no se presentaría a la reelección en mayo, poniendo fin a un mandato de casi nueve años en la junta.

«Su decisión no fue el resultado de ningún desacuerdo con la empresa sobre ningún asunto relacionado con las operaciones, políticas o prácticas de la empresa», dijo WeightWatchers en la presentación.

Winfrey, que ha sido durante décadas una figura dominante en las conversaciones del país sobre el peso y la dieta, reveló en diciembre que estaba tomando un medicamento para bajar de peso.

«El hecho de que exista una receta médicamente aprobada para controlar el peso y mantenerme más saludable durante mi vida me hace sentir como un alivio, como una redención, como un regalo, y no como algo detrás de lo cual esconderme y ser ridiculizada nuevamente», dijo. dijo a la revista People.

En un comunicado emitido por la compañía el jueves, Winfrey dijo que planea continuar asesorando a la directora ejecutiva de WeightWatchers, Sima Sistani, sobre «elevar la conversación sobre el reconocimiento de la obesidad como una condición crónica».

Un representante de Winfrey no hizo más comentarios.

La compañía dijo en el comunicado que Winfrey donará el valor de sus participaciones en WeightWatchers al Museo Nacional de Historia y Cultura Afroamericana en Washington, en parte para «eliminar cualquier conflicto de intereses percibido con respecto a la toma de medicamentos para bajar de peso».

Kelsey Merkel, portavoz de WeightWatchers, dijo que Winfrey quería “apoyar auténticamente” las medidas de pérdida de peso que creía que eran más efectivas, sin que nadie cuestionara sus motivos de lucro. Poseía alrededor de 1,13 millones de acciones por valor de 6,34 millones de dólares, según una presentación a la Comisión de Bolsa y Valores del 1 de enero.

Winfrey no especificó qué medicamento para bajar de peso estaba tomando. En 2021, los investigadores descubrieron que la semaglutida, un fármaco para el tratamiento de la diabetes, producía resultados espectaculares en la pérdida de peso entre los pacientes obesos. Desde entonces, se ha disparado la demanda de nuevos medicamentos como Ozempic, Wegovy y Zepbound, que pueden ayudar a las personas a perder peso, en parte suprimiendo el apetito.

La aparición de este tipo de fármacos ha planteado un desafío comercial para programas de dieta como WeightWatchers. Pero la empresa está adoptando un modelo de negocio basado en su capacidad para obtener el suministro limitado de los codiciados medicamentos para bajar de peso.

El año pasado, WeightWatchers adquirió Sequence, una plataforma de telemedicina por suscripción que ofrece, entre otros beneficios, acceso a proveedores de atención médica que pueden recetar medicamentos para bajar de peso, incluido Ozempic, por 106 millones de dólares. (Los usuarios pagan 99 dólares al mes, sin incluir los costos de medicamentos recetados). La compañía también eliminó algunas de sus ofertas de reuniones en persona, una herramienta muy conocida en sus planes de pérdida de peso, lo que inspiró a algunos clientes a organizar sus propios grupos de apoyo.

Después de una subida inicial tras la adquisición de Sequence, las acciones de WeightWatchers han perdido más de la mitad de su valor este año.

Las acciones de la compañía con sede en la ciudad de Nueva York se vieron perjudicadas debido a «preocupaciones exacerbadas» sobre sus perspectivas de crecimiento y liquidez, dijo la analista de Barclays Stephanie Davis.

«Aún es temprano en su historia de pasar de ser un modelo de dieta más presencial a una transición a una empresa de salud digital», dijo Davis en una entrevista, y agregó que «las transiciones conllevan muchos riesgos».