Los teléfonos rastrean todo excepto su papel en los accidentes automovilísticos

Los teléfonos móviles pueden rastrear lo que decimos y escribimos, adónde vamos, qué compramos y qué buscamos en Internet. Pero todavía no se utilizan para rastrear una de las mayores amenazas a la salud pública: los accidentes causados ​​por conductores distraídos con sus teléfonos.

Más de una década después de que los gobiernos federal y estatal se dieron cuenta de los peligros que plantea el uso del teléfono celular mientras se conduce y comenzaron a promulgar leyes para detenerlo, no queda ninguna base de datos definitiva sobre el número de accidentes o muertes causadas por la conducción distraída del teléfono móvil. Los expertos en seguridad dicen que las estimaciones actuales probablemente subestiman un problema que empeora.

La falta de datos claros se debe al aumento de las colisiones. Según la Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en las Carreteras (NHTSA), los accidentes automovilísticos registrados por la policía aumentaron un 16% de 2020 a 2021, de 14.400 a 16.700 por día. En 2021, casi 43.000 estadounidenses murieron en accidentes, un récord de 16 años.

Según la agencia de tránsito, en 2021, solo 377 accidentes fatales (poco menos del 1%) involucraron a un conductor distraído con un teléfono celular. Según datos de la agencia de carreteras, alrededor del 8% de los 2,5 millones de accidentes no mortales de ese año involucraron un teléfono celular.

Pero estas cifras no reflejan todas las distracciones de los teléfonos móviles; sólo incluyen incidentes en los que un informe policial menciona específicamente dicha distracción. A menudo, dicen los expertos en seguridad, el uso del teléfono celular no se menciona en dichos informes porque generalmente depende de que un conductor admita una distracción, un testigo lo identifique o, en casos aún más raros, el uso de registros telefónicos u otros datos telefónicos forenses que definitivamente muestran una distracción.

La policía puede acceder a los registros de los teléfonos móviles, pero el proceso es complicado y las leyes de privacidad exigen una citación. Nuevamente, es necesario realizar más análisis para vincular la actividad telefónica del conductor con el momento del accidente.

«Este tipo de análisis es caro y, a menos que la policía realmente crea que hay un caso penal, no lo hace», afirmó el Dr. David Strayer, científico cognitivo de la Universidad de Utah y experto en la ciencia de la conducción distraída. Añadió que «a menos que alguien confiese haber usado el teléfono, la policía no considera que esto sea un factor contribuyente».

Los expertos en seguridad dijeron que los datos actuales eran realmente poco científicos e inexactos.

«Es casi seguro que se trata de una subestimación, porque a la gente no le gusta admitir cosas así», dijo Jake Nelson, director de Investigación y Defensa de la Seguridad del Tráfico de AAA. «Es muy frustrante para mí no tener acceso a mejores datos, especialmente ahora que estamos en el nivel más alto en 16 años», añadió, refiriéndose a las muertes en accidentes de tránsito.

La NHTSA admitió que había un recuento significativamente menor de distracciones en los accidentes. En una declaración proporcionada al New York Times, la agencia dijo que está «participando activamente en estudios para examinar la capacidad de medir la prevalencia de la distracción en la carretera».

Es posible que los conductores no admitan distracciones ante la policía, pero sí admiten el comportamiento en encuestas anónimas. En una encuesta representativa a nivel nacional realizada en 2022, el Instituto de Seguros para la Seguridad en las Carreteras descubrió que alrededor del 20% de los conductores dijeron que navegan regularmente por las redes sociales, leen correos electrónicos, juegan, miran videos o los graban y publican mientras conducen.