Cómo la nueva cámara facial de Meta presagia una nueva era de vigilancia

Durante las últimas dos semanas, he estado usando una nueva cámara para tomar fotografías y videos en secreto de extraños en parques, trenes, tiendas y restaurantes. (Prometo que todo fue en nombre del periodismo). No escondí la cámara, pero la usé y nadie se dio cuenta.

Estaba probando las gafas Ray-Ban Meta de 300 dólares lanzadas recientemente que el imperio de redes sociales de Mark Zuckerberg fabricó en colaboración con el icónico fabricante de gafas. Las gafas de alta tecnología incluyen una cámara para tomar fotografías y vídeos y una variedad de parlantes y micrófonos para escuchar música y hablar por teléfono.

Meta dice que las gafas pueden ayudarte a “vivir el momento” al compartir lo que ves con el mundo. Puedes transmitir un concierto en Instagram mientras miras el programa, por ejemplo, en lugar de sostener tu teléfono. Es un objetivo humilde, pero es parte de una ambición más amplia en Silicon Valley de trasladar la informática de las pantallas de los teléfonos inteligentes y las computadoras a nuestras caras.

Meta, Apple y Magic Leap han anunciado cascos de realidad mixta que utilizan cámaras para permitir que su software interactúe con objetos del mundo real. El martes, Zuckerberg publicó un vídeo en Instagram que demuestra cómo unas gafas inteligentes podrían utilizar inteligencia artificial para escanear una camiseta y ayudarle a elegir un par de pantalones a juego. Las computadoras portátiles, dicen las compañías, eventualmente podrían cambiar la forma en que vivimos y trabajamos. Para Apple, que se está preparando para lanzar sus primeras gafas de alta tecnología, los auriculares Vision Pro de 3.500 dólares, el próximo año, el objetivo final es un par de gafas inteligentes que se vean bien y realicen tareas interesantes.

Durante los últimos siete años, los auriculares han seguido siendo impopulares, en gran parte porque son voluminosos y estéticamente antiestéticos. El diseño minimalista de las gafas Ray-Ban Meta representa cómo podrían verse algún día las gafas inteligentes si tuvieran éxito (aunque los dispositivos portátiles livianos del pasado, como las Google Glass de hace una década y las gafas de sol Spectacles lanzadas por Snap en 2016, fueron fracasos). Elegantes, ligeras y agradablemente modernas, las gafas Meta se integran fácilmente en la vida cotidiana. Nadie, ni siquiera mi editor, que sabía que estaba escribiendo este artículo, podía distinguirlas de unas gafas normales, y todos ignoraban felizmente que estaban siendo fotografiadas.

Después de usar las gafas Ray-Ban Meta prácticamente sin parar este mes, estaba feliz de quitármelas. Aunque me impresionó el diseño cómodo y elegante de las gafas, me molestaron las implicaciones para nuestra privacidad. También me preocupa cómo las gafas inteligentes podrían afectar en gran medida nuestra capacidad de concentración. Incluso cuando no estaba usando ninguna de las funciones, me sentía distraído mientras las usaba. Pero el principal problema es que las gafas no hacen mucho de lo que ya podemos hacer con los teléfonos.

Meta dijo en un comunicado que la privacidad fue una prioridad al diseñar las gafas. «Sabemos que si queremos normalizar las gafas inteligentes en la vida cotidiana, la privacidad debe ser lo primero e integrarse en todo lo que hacemos», afirmó la empresa.

Me puse las gafas y tomé cientos de fotos y vídeos mientras realizaba todo tipo de actividades de mi vida diaria (trabajar, cocinar, hacer senderismo, escalar rocas, conducir un coche y una scooter) para evaluar cómo las gafas inteligentes podrían influir en nosotros en el futuro. . Así es como fue.

Mi primera prueba con las gafas fue poniéndolas en mi gimnasio de boulder, grabando en tiempo real cómo me movía por las vías y compartiendo los vídeos con mis amigos escaladores.

Me sorprendió descubrir que mi escalada, en general, fue peor de lo normal. Mientras grababa un intento de escalar, fallé en mi juego de pies y me caí. Esto fue decepcionante porque ya había escalado con éxito la misma ruta. Quizás la presión de grabar y retransmitir una subida suave me hizo hacerlo peor. Quitándome las gafas completé la ruta.

Este sentimiento de distracción persistió en otros aspectos de mi vida diaria. Tuve problemas para concentrarme mientras conducía mi coche o mi scooter. No sólo me estaba preparando constantemente para la oportunidad de grabar vídeos, sino que el reflejo de los faros de otros coches emitía un fuerte efecto estroboscópico azul a través de las lentes de las gafas. El manual de seguridad de Meta para Ray-Ban aconseja a las personas que se mantengan concentradas mientras conducen, pero no menciona el resplandor de los faros.

Mientras trabajaba en la computadora, las gafas parecían inútiles porque rara vez había algo digno de fotografiar en mi escritorio, pero una parte de mi mente estaba constantemente preocupada por esta posibilidad.

Ben Long, profesor de fotografía en San Francisco, dijo que era escéptico sobre la premisa de que las gafas Meta ayudaran a las personas a mantenerse presentes.

«Si llevas tu cámara contigo, no estás inmediatamente en el momento», dijo. «Ahora te preguntas: ¿es esto algo que puedo presentar y grabar?»

Para notificar a las personas que están siendo fotografiadas, las gafas Ray-Ban Meta incluyen una pequeña luz LED incrustada en el marco derecho para indicar cuando el dispositivo está grabando. Cuando se toma una foto, parpadea momentáneamente. Mientras graba un vídeo, se ilumina constantemente.

Si bien tomé 200 fotografías y videos con las gafas en público, incluso en trenes BART, senderos para caminatas y parques, nadie miró la luz LED ni me confrontó al respecto. ¿Y por qué deberían hacerlo? Sería de mala educación comentar sobre las gafas de un extraño, y mucho menos mirarlas fijamente.

La cuestión de la vigilancia generalizada no es particularmente nueva. La ubicuidad de los teléfonos inteligentes, las cámaras de timbre y las cámaras para tablero hace que sea probable que lo graben dondequiera que vaya. Pero Chris Gilliard, un experto independiente en privacidad que ha estudiado los efectos de las tecnologías de vigilancia, dijo que las cámaras ocultas dentro de gafas inteligentes probablemente permitirían a los malos actores –como las personas que toman fotografías furtivas de otros en el gimnasio– causar más daño.

«Lo que hacen estas cosas es que no hacen posible algo que era imposible», dijo. «Hacen fácil algo que era menos fácil».

Albert Aydin, portavoz de Meta, dijo que la empresa se toma en serio la privacidad y diseñó medidas de seguridad, incluida tecnología de detección de manipulaciones, para evitar que los usuarios cubran la luz LED con cinta adhesiva.

En otras situaciones mundanas, las gafas Ray-Ban Meta me han afectado de maneras extrañas. Cuando estaba a punto de cruzar un camino de entrada en mi vecindario, vi un auto que comenzaba a dar marcha atrás. Mi reacción inmediata fue presionar el botón de grabación en caso de que necesitara atrapar al conductor comportándose de manera irresponsable. Pero él cedió apropiadamente y entré, sintiéndome avergonzado.

Si bien las gafas Ray-Ban Meta no me hicieron sentir más presente ni más seguro, fueron buenas para capturar un tipo particular de fotografía: momentos de la vida que normalmente no registraría porque mis manos estarían preocupadas.

Con gafas puestas, grabé un vídeo de mi corgi, Max, ladrando fuerte para salir a caminar mientras le ataba los zapatos, un lado de él que sus seguidores de Instagram normalmente no ven. Grabé un video de mis perros y mi esposa mientras caminábamos por un sendero, lo que normalmente sería difícil de hacer con un teléfono inteligente manteniendo las manos quietas. Mientras cortaba un poco de carne sobrante para preparar el almuerzo, grabé a mi labrador, Mochi, mirándome con ojos hambrientos.

Las imágenes tenían una calidad de ensueño: la cámara parecía flotar mientras yo me movía. Mi esposa y yo decidimos mirar con cariño videos de nuestros perros. Pero si bien este tipo de momentos son realmente valiosos, ese beneficio probablemente no sea suficiente para convencer a la gran mayoría de los consumidores de comprar gafas inteligentes y usarlas con regularidad, dados los costos potenciales de la pérdida de privacidad y la distracción.

Sin embargo, es fácil imaginar algunas aplicaciones que podrían hacer de las gafas inteligentes un futuro popular. Un teleprompter holográfico que muestre puntos de conversación con el rabillo del ojo mientras realiza presentaciones, por ejemplo, sería mortal. Ya sea que Meta o incluso Apple, que espera fabricar gafas inteligentes después de los auriculares Vision Pro, desarrollen ese producto, ese futuro no parece demasiado lejano.