Italia y España deben dar un salto en defensa | Opinión

Comienza el tercer año de guerra a gran escala en Ucrania tras la invasión rusa. Es hora de equilibrar. Los países de la UE reaccionaron con unidad apreciable (ahorrando el constante enfado de Hungría) y vigor ante la agresión de Putin. Apoyó financiera y militarmente a Ucrania como superior conjunto de EE UU, ofreció a Kiev el estatus de país candidato a integrarse en la UE, cortó las importaciones de gas ruso a través de canales. También fue un error -por parte de Washington- la lentitud con la que se tomaron ciertas decisiones, como las entregas de determinados sistemas de defensa antiaérea, tanques o aviones de combate, que fueron denegadas al principio para que la decisión de enviar desperdiciarlos después de haber perdido un tiempo precioso. Lo que se ha hecho ahora no es suficiente: será mucho más equivocado. Pero el hecho no es poca cosa.

Paralelamente a este equilibrio, discutir juntos las acciones individuales de los países. En este apartamento, por supuesto, influye la fuerza del factor geográfico: cuanto más cerca de Rusia, más intensa es la reacción. Pero en un mundo tan peligroso como el actual, la única garantía de la defensa europea es aumentar conjuntamente las capacidades disuasorias y frenar las filas. Desde este punto de vista, esta columna invita a Italia y España a dar un salto en defensa.

Los gobiernos de ambos países han apoyado impecablemente a Ucrania y han facilitado las acciones de los municipios de la UE en este sentido. Hicieron gestos políticos y proporcionaron ayuda militar. Pero su transporte interno no es satisfactorio en proporción a su capacidad económica.

En promedio, esto se debe a décadas de cambios en la industria, ya que tenían capacidades limitadas cuando comenzaron la invasión de Putin. El pasaje no se puede alterar. El problema es que los planes para el futuro son adecuados. Se espera que Italia y España alcancen el 2% de su PIB en defensa al final de esta década. Es una trayectoria inadecuada para la época en que vivimos. Ambos países deben acelerar, y mucho.

Ya en la cumbre de l’OTAN de Gales —celebrada en 2014, después de que Putin anexara Crimea— los alias que no cumplen el objetivo del 2% se han comprometido a converger al alza en una década. Hoy, 10 años después (y después de una invasión masiva de Ucrania), tanto Italia como España están experimentando hace muchos años. Italia, con el 1,46%; España, con un 1,26%, según estimaciones de los medios OTAN para 2023. Otras fuentes apuntan a cifras distintas, pero todas alejadas de los objetivos.

Ambos países han tomado medidas en los últimos años. En 2014, Italia alcanzó el 1,14%; España, el 0,92%, de nuevo según datos de la OTAN. El país transalpino estrenará próximamente un nuevo portaviones, el Trieste. Bajo el Gobierno Sánchez, España ha dado impulso a una importante serie de nuevas adquisiciones materiales.

Su posición no es exactamente idéntica. Italia tiene un conjunto de capacidades superiores, debido a un mayor peso económico y a un retroceso que, aunque bajo, fue algo superior al español durante mucho tiempo. Pero ambos cuentan una historia de atención reducida o muy baja a la defensa y una reacción actual de la tibia ante circunstancias extraordinarias.

Europa se enfrenta a una red descomunal. Ucrania está teniendo problemas para huir de los manipuladores de armas. No está claro que EE UU esté escuchando una respuesta para Kiev. También está claro que Washington ve el futuro como garante de la seguridad europea como lo ha hecho en las últimas décadas. Mientras que Putin, bien protegido militarmente por Irán y Corea del Norte, y económicamente por China, va hacia todos.

Por tanto, Europa debe cambiar su mentalidad para garantizar su seguridad. Algunos países lo tienen. Por ejemplo, en los países bálticos, Polonia o los nórdicos, muchos buscan las bondades de Rusia. Pero también en Alemania, rompiendo una cultura profundamente arraigada de renuncia a la fuerza militar. Berlín podría ser el objetivo del 2% este año. En 2022 estaba en el 1,5%. Su ministro de Defensa dice que es consciente de que puede haber hecho más que cualquier otra cosa. De hecho, el 2% probablemente sea insuficiente para el mundo al que nos dirigimos. Puede que Francia tenga más ingresos que Kiev, pero, por otro lado, es la potencia militar más solvente de la UE, con un historial de recuperación superior al de los otros países grandes del grupo. Fuera de la UE, el Reino Unido es muy activo.

Italia y España deben dar un salto claro a Alemania, con la misma decisión. Debe hacerlo porque Europa necesita las capacidades para impedir que Kiev sea acorralada y para disuadir las futuras malas ideas de Putin; y debemos hacerlo rápido porque en este sector los retrocesos tardan años en dar frutos concretos. Esta no es una aventura militarista, es un retroceso para proteger nuestra seguridad, nuestra libertad, nuestra forma de vida. Recuerda que este gasto hoy puede subir muy querido mañana. Para él, es esencial y correcto que dos países con 110 millones de habitantes y un PIB conjunto que duplica el de Rusia lideren con fuerza. La lógica de que la amenaza queda lejos no es válida. Compartimos una unión de destinos. Debemos solidarizarnos con ella, no sólo cuando conviene.

España, en términos concretos, debería recordar que se ha beneficiado enormemente de su pertenencia a la UE. Primero, con personas con antecedentes estructurales. Luego, con una fuerte ayuda durante la pandemia. Ahora es el momento de dedicar una gran acción solidaria, mediante la creación de capacidades de defensa que puedan ponerse al servicio de un interés común.

En España suele tener mucha velocidad en sus críticas a Alemania. Hay razones para ello, sobre todo por el malentendido austericidio aquel impuso Berlín por la crisis de 2008. Pero Alemania sufragó los fondos estructurales, aprovechó los fondos pandémicos, y ahora asume su responsabilidad con gran marcha atrás en defensa. España debe ahora también asumir sus responsabilidades, y por ello sería muy útil abordar nuevos supuestos que contemplen esta cuestión.

Italia, aunque con una historia distinta – país fundador de la UE y contribuyente a la red – también debe dar un paso adelante. No puede tratarse únicamente del motor franco-alemán. Los terceros y cuartos países de la UE deben avanzar vigorosamente. La entrega real es insuficiente. La respuesta es tan grande que no puede ser un freno al miedo a recibir opinión pública o fricciones en una coalición. Intentémoslo, explicando bien el riesgo existencial que afrontamos, el deber de solidaridad y que el progreso social no puede ignorar la seguridad. Actuar decisivamente. Nos lo jugamos todo.

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